Jak Moses Malone zmienił karierę Charlesa Barkleya

1

Charles Barkley to zdecydowanie jedna z legend NBA – przez lata zachwycał swoją grą kibiców w Filadelfii, Phoenix i Houston. To przede wszystkim jedenastokrotny uczestnik Meczu Gwiazd, który tyle samo razy był wybierany do najlepszych piątek All-NBA oraz MVP sezonu regularnego z 1993 roku.

Barkley, oprócz tego, że pracuje na etacie w TNT, był ostatnio gościem w podcaście Billa Simmonsa, gdzie poruszył kilka ciekawych kwestii, m.in tego, w jaki sposób Moses Malone zmienił jego podejście do prowadzenia się:

Moses [Malone] był najważniejszą osobą w mojej karierze koszykarskiej – gdy wchodziłem do ligi ważyłem jakieś 135 kilogramów. Grając w college’u utrzymywałem wagę na podobnym poziomie i tam nie miałem problemu ze zbiórką. Jednak gdy trafiłem do NBA nie byłem w dobrej formie. Mieszkałem z Mosesem w tym samym budynku, więc poszedłem na górę, chciałem z nim porozmawiać. Spytałem go, dlaczego nie jestem wystarczająco dobry, dlaczego nie gram?

Co odpowiedział starszy kolega z drużyny?

Nie powiedział dużo, ale gdy Moses mówi, reszta milczy. Powidział: “Charles, jesteś tłusty i leniwy”. Niedowierzałem. Wtedy powtórzył: “Jesteś tłusty i leniwy, a jesteś leniwy, bo jesteś tłusty”. Po tym jak przestalem płakać dodał: “Masz dużo talentu, ale nie jesteś w dobrej formie fizycznej”.

Jak zareagował Barkley?

Od tego czasu poświęcał mi czas przed i po treningach, a ja sukcesywnie zrzucałem nadprogramowe kilogramy. Jeśli ten starszy facet nie poświeciłby chwili czasu dla spasionego dzieciaka z Alabamy, prawdopodobnie wyleciałbym z ligi. Widziałem jak ludzie wylatywali z NBA, bo nie potrafili utrzymać wagi, więc zawsze będę powtarzał, że Moses był najważniejszą osobą w mojej karierze. Jestem również dumny z tego, że go posłuchałem – nie jest to regułą. Reszta jest historią.

W rozmowie zostały poruszone, co naturalne, również inne kwestie. Simmons i Barkley pogadali m.in. o komentarzach Draymonda Greena na temat Andre Drummonda; wymianie z 1992 roku, na mocy której trafił do Phoenix Suns; Zionie Williamsonie; najlepszych drużynach w Konferencji Wschodniej; nieco o match-upie Nets-Lakers; tegorocznym All-Star Game; Igrzyskach Olimpijskich i kilku innych rzeczach.

43

KOMENTARZE